PATAGONIA database Menú principal > Colaboraciones-indice  > Brumatti-01 
Fuentes-Recopilador Abreviaturas Código de Países E-Mail
 

La verdad histórica sobre la fundación de Caleta Olivia

por Humerto Brumatti


Basada en viejos recuerdos, la "historia oficial" de esta pujante ciudad afirma en términos generales, que: "Debiendo desembarcar materiales para la construcción del telégrafo a cabo Virgenes, el teniente de navío Exequiel Guttero, al mando del vapor de la Armada, "Guardia Nacional", descubrió el 20 de noviembre de 1901 una caleta apropiada para tal fin en la zona donde debía realizar la tarea, que bautizó Olivia.

  Nuestra documentada investigación, revela que los hechos sucedieron así :

  En 1899 el presidente Roca viajó al estrecho de Magallanes, para reunirse con su par chileno Federico Errázuris, encuentro que sirvió para dar principio de solución al conflicto de límites con Chile.

  En dicha ocasión Roca visita Río Gallegos, donde en una rápida y aguda captación de los problemas sureños, a los cuales dió pronta solución con acertadas medidas, resolvió también las dificultades en las comunicaciones existentes hasta entonces, disponiendo se concretara la extensión del telégrafo hasta cabo Vírgenes, proyecto que venía considerándose desde hacía años , para lo cual, poco tiempo antes, había sido comisionado el capitán de fragata Eugenio M. Leroux, quién sobre el terreno levantó un plano, donde fijó datos interesantes de la región y las posibles trazas de la futura línea telegráfica. Además señala al norte de cabo Murphy, una zona denominada "Lomas y aguada del Patria", que podría corresponder a la actual zona de Caleta Olivia

  En el tendido de líneas que se inició poco después desde Conesa (Río Negro) , bajo la dirección del inspector técnico de Correos y Telégrafos José Olivera, se proyectó una oficina en un lugar indeterminado de la zona de punta Murphy y bahía Lángara, pues salvo lugares específicos donde ya existía población, en los otros puntos se precisaba sobre el terreno, de acuerdo a las ventajas que ofrecía la ubicación exacta que finalmente se elegía. La tarea realizada por Olivera y sus hombres debe destacarse por la rapidéz y eficiencia, pues venciendo toda clase de inconvenientes y penalidades, permitió que se fuera cumpliendo en término cada una de las etapas del proyecto.

    Simultáneamente el "Guardia Nacional", junto con otros transportes de la Armada, descargaban materiales para la obra y víveres para sus constructores, en distintos y prefijados lugares de la costa patagónica.

   El entonces teniente de navío Ezequiel Guttero, al comando del "Guardia Nacional" zarpa de Buenos Aires el 30 de abril de 1901 en viaje a Tierra del Fuego y escalas, que se prolongará hasta su retorno el 14 de julio siguiente, luego de 76 días por los mares australes. Es el último viaje de Guttero en dicho barco, pues el 30 de setiembre lo reemplazará el teniente de navío Enrique Laborde.

     Al regreso, eleva al Ministro de Marina, capitán de navío Onofre Betveder, un detallado informe sobre el viaje, del cual extraemos los párrafos que nos interesan :

  "El día 22 de Mayo dejaba el fondeadero conveniente ( se trata de punta Borja, la actual Comodoro Rivadavia ) y seguía viaje con rumbo a bahía Langara. Una vez en el centro de la bahía dí fondo a una milla de la costa en 12 brazas de agua fondo de arena y envié un bote a reconocer si la playa era abordable para trabajar en el desembarque de los materiales para el Telégrafo. Después de reconocer toda la bahía en la lancha a vapor y viendo la imposibilidad de atracar con ninguna clase de embarcación, debido al placer de piedra que bordea toda la playa; resolví zarpar y reconocer la costa hacia el lado de Fondo Beach para encontrar un desembarcadero. En esta operación me sorprendió mal tiempo el que me obligó a fondear en la costa y aguantarme sobre la máquina durante la noche que arreció. Al otro día al aclarar no pudiéndome mantener por más tiempo levé anclas y regresé a Punta Borja, comunicando a mi arribo con el Inspector del Telégrafo en construcción y a quién le impuse que en vista de la imposibilidad de desembarcar los materiales en Langara lo efectuaría en la parte de la costa más próxima a ésta que permitiera la operación".

  "El día 26 de Mayo reconociendo la costa divisé un paraje abrigado entre dos restingas. Reconocido resultó una caleta pequeña, pero muy abrigada y profunda, la que permitió en muy buenas condiciones el desembarque de 800 palmas y 700 rollos de alambre".

   "El día 28 de mayo terminada la descarga seguí viaje a Santa Cruz......"

   Los originales de la nota, y del Diario de Navegación concordante, están depositados en el Archivo General de la Armada, y a pesar de la minuciosa búsqueda efectuada por su personal especializado, no localizaron constancias sobre la imposición del topónimo "CALETA OLIVIA", al lugar descubierto el 26 de mayo de 1901.

   Al respecto se han manejado varias versiones, la más próxima que encontramos al hecho, se publicó en "La Nueva Provincia" de Bahía Blanca el 7 de abril de 1907, en estos términos :

  "Cuando se construía el telégrafo, teniendo que hacer el transporte "Guardia Nacional" un desembarco de materiales en el golfo San Jorge, más al sur de Comodoro Rivadavia, fue descubierta una caleta, que por la disposición de sus restingas, la hacían propia para efectuar con facilidad operaciones de carga y descarga. Entre los pasajeros que conducía el "Guardia Nacional", viajaba una señora -Olivia- siendo bautizada la caleta, por su comandante E. Guttero, con dicho nombre". 

  Consideramos que sobre tan importante cuestión, se necesita continuar investigando, para determinar si en la documentación de la época, Guttero manifestó de alguna manera dicho nombre. O simplemente lo hizo de palabra, pero con tal fortuna, que bautizó para siempre el lugar y la actual pujante ciudad.

  En cuanto al 20 de noviembre de 1901, en realidad conmemoran, y esto no lo saben, la fecha de la disposición "Se libra al servicio público la oficina telegráfica "Colete Olivié" (Santa Cruz)", que se publicó en el Boletin Oficial de la República Argentina No. 2454, aunque esto tampoco coincide en los hechos. El afrancesamiento del nombre quizás debió corresponder a un error de transcripción.

  La inauguración de la oficina de Correos y Telégrafos de Caleta Olivia, se produjo el 16 de noviembre de 1901, tal como anunció el día anterior "La Prensa" de Buenos Aires:

   "Mañana quedará librada al público la nueva oficina telegráfica de Caleta Olivia, el territorio del Chubut (sic). Durante el día de hoy los telegramas que se cambien con dicha oficina serán considerados de servicio gratis".

  Esta última disposición, era normal en aquellos tiempos cuando se inauguraba una oficina telegráfica nacional.

   Esto está ratificado por "La Nación" de Buenos Aires del 17 de noviembre, al informar: "Con motivo de haberse inaugurado la oficina telegráfica en Caleta Olivia, territorio de Santa Cruz, numerosos vecinos de Comodoro Rivadavia han enviado un telegrama de felicitación al presidente de la república por tal acontecimiento".

  Para mayor abundancia, poseemos fotocopia de un documento postal, fechado en Caleta Olivia el 16 de noviembre de 1901, que además tiene aplicado el mismo día el matasellos fechador metálico con el nombre de la oficina "Puerto Caleta Oliva / Santa Cruz" (fabricado con bastante antelación en Buenos Aires), que legitima la fecha y un nombre conocido desde tiempo atrás.

  La oficina se instaló a 3 kms. del puerto, por no haber agua potable en él. Sus tres empleados: jefe Calixto A. Melzi, (quién ya había sido el primer jefe, por pocos meses, de Comodoro Rivadavia), guardahilos Arturo B. Guerra y auxiliar guardahilos Manuel Espinosa, fueron de los primeros habitantes conocidos hasta ahora en la zona.

  Además, considerando que la nueva oficina se encontraba por el momento aislada de población alguna y a muchos kilómetros de un centro de recursos para adquirir los elementos necesarios para satisfacer las funciones de la vida de su personal, se les proveyó de diversos comestibles, que resulta interesante detallar, para conocer la austeridad gastronómica :

100 kgs. galleta, 70 kgs. arroz, 50 kgs. azúcar, 70 kgs. fideos, 70 kgs. yerba, 90 kgs. harina, 50 kgs. fariña, 50 kgs. porotos, 1 kg. pimentón, 15 kgs. tabaco surtido, 3.000 hojas papel de fumar y 2 docenas cajas de fósforos.

  También se les entregó una majada de 200 ovejas ramboullet con 4 carneros, para el solo y exclusivo consumo de los empleados.

  El edificio construído de chapa y madera, en un predio de 3.250 mts2., sobre la base de un modelo único, que se utilizó para todas las restantes oficinas de la línea (cuyos restos, hasta hace poco, se podían ver en cabo Blanco y bahía Laura), servía tanto para el desarrollo de los servicios postales y telegráficos, como también para alojamiento de los empleados.

  Su ubicación distante de la costa, les resultaba incómodo a quienes se habían instalado a la orilla del mar, generando los consiguientes reclamos, que tardaron en ser escuchados, pues recién en 1922 se trasladó el mismo edificio al caserío situado sobre la costa, donde permaneció en actividad hasta el 3 de setiembre de 1937, cuando lo destruyó un incendio, con todo cuanto contenía, obligando al Correo a reinstalarse en un edificio alquilado.

  De los jefes que tuvo la oficina en aquellos primeros tiempos, pocos han quedado registrados, pero vale la pena mencionarlos aquí: desde 1907, y por varios años, Miguel A. Tamburini; en 1917 Ricardo Arana, y alrededor de 1925 Agustín T. Rasca.

  Para formarse una idea de la desolación existente entonces, en la extensa zona que rodea a Caleta Olivia, el Tercer Censo Nacional levantado el 1o. de junio de 1914 , para todo el departamento Deseado, incluyendo la actual ciudad del mismo nombre, contabilizó la siguiente población :

nacionalidad varones mujeres total
argentinos 95 23 118
extranjeros 271 35 306
totales 366 58 424

  Además de Ezequiel Guttero, quién al descubrir la caleta, señaló el futuro emplazamiento de Caleta Olivia, también cabe rendirle homenaje a José Olivera -el gran e injustamente olvidado hacedor de la obra del telégrafo- que lo determinó y fijó la fecha de su fundación con la inauguración de la oficina nacional, primer edificio levantado en el lugar.

  Por lo expuesto, el CENTENARIO DE LA FUNDACIÓN DE CALETA OLIVIA correspondería recordarse el 16 DE NOVIEMBRE DEL 2001.

BIBLIOGRAFÍA CONSULTADA

- Archivo General de la Armada. Buenos Aires. Agradecemos a su Director y personal, la búsqueda efectuada.   

- Archivo Histórico de Correo Argentino. Buenos Aires.

- "Tercer Censo Nacional" . Realizado en 1914.

- Colecciones de los diarios  "La Nación" y "La Prensa" de Buenos Aires.

- PEZZIMENTI, Héctor Luis. Buenos Aires. Agradecemos su generosa disposición para consultar el archivo personal de José      Olivera, en su poder.

  Arriba

Indice

Siguiente